Πέμπτη, 19 Ιανουαρίου 2017 12:18

Ο τρελός μήνας των Σέλτικς και του Τόμας

Από :

Το πρώτο θέμα των βοστονέζικων media αυτόν τον καιρό είναι η πορεία των New England Patriots προς το Super Bowl και ο επικειμενος τελικός της περιφέρειας με τους Pittsburgh Steelers, κάτι το απολύτως φυσιολογικό. Στο Basketball Guru δεν θα ασχοληθούμε με τους Patriots (αν και θα μπορούσαμε είναι η αλήθεια), αλλά με μια άλλη ομάδα της Μασαχουσέτης και την εξαιρετική πορεία της το τελευταίο διάστημα.

Οι Boston Celtics εμφανίζονται ολοένα και καλύτεροι όσο προχωράει η σεζόν - κάτι που συνέβη κατά τη διάρκεια και της περσινής αγωνιστικής περιόδου- και τον τελευταίο μήνα μάλιστα παίζουν το καλύτερό τους μπάσκετ μέσα στη χρονιά. Στα τελευταία 15 παιχνίδια μάλιστα έχουν το δευτερο καλύτερο ρεκόρ της λίγκας με 12-3 πίσω μόνο από τους Golden State Warriors. Με την βοήθεια της επίσημης ιστοσελίδας του NBA (stats.nba.com) παρατηρούμε κάποια αρκετά ενδιαφέροντα στατιστικά. Το πιο παράδοξο απ’ αυτά είναι πως οι Κέλτες παρουσιάζουν ορισμένα elite νούμερα στην επίθεσή τους, ενώ την ίδια στιγμή οι αμυντικές τους επιδόσεις είναι κάτω του μετρίου, κάτι το οποίο δεν περιμέναμε τουλάχιστον με βάση τα όσα είδαμε την σεζόν 15-16.

Συγκεκριμένα στα τελευταία 15 παιχνίδια οι Celtics είναι 4οι σε Offensive Rating, 4οι σε Net Rating, 5οι σε Assist Percentage και 6οι σε eFg% και True Shooting %. Στην αντίπερα όχθη είναι 22οι στο Defensive Rating, 17οι στο Opp eFg% και 22οι στους πόντους από λάθη αντιπάλου, κάτι το οποίο ήταν απ’ τα δυνατά όπλα πέρυσι.

Ποια είναι όμως τα κυριότερα σημεία της αγωνιστικής ανάκαμψης των Celtics και σε ποια προβλήματα καλούνται να βρουν λύση γαι τη συνέχεια;

Ο Isaiah Thomas

Ο μικρόσωμος γκαρντ των Celtics κάνει την καλύτερη σεζόν της καριέρας του και παιχνίδι με παιχνίδι βάζει ακόμη υψηλότερα τον πήχη. Τα νούμερα που γράφει τον τελευταίο μήνα είναι ασύλληπτα, ενώ έχει κουβαλήσει την ομάδα σχεδόν μόνος του στο σκοράρισμα πολλές φορές, χαρίζοντας αρκετές οριακές νίκες απέναντι σε άμεσους ανταγωνιστές.

  Isaiah Thomas (last month) Steph Curry (2015-16)
Points per Game 32,6 30,1
Assists per Game 6,3 6,7
3-pointers per Game 4,2 5,1
FG% 50,2 50,4
FT% 94,1 90,8
3P% 43,4 45,4

Οκ, είναι μόνο ένας μήνας, αλλά και πάλι...

Με τέτοιες εμφανίσεις είναι λογικό όλο και να πληθαίνουν και οι ιαχές “MVP-MVP” στο Garden και πλέον όσο δύσκολο κι αν ήταν να το φανταστούμε πριν μία δύο σεζόν, ο Isaiah έχει παγιωθεί στο superstar status. Η απόδοσή του δε στα τελευταία λεπτά των παιχνιδιών τον καθιστούν τον καλύτερο clutch σκόρερ ολόκληρου του ΝΒΑ. Μέσα από τις πολλές δυνατότητες που προσφέρει το επίσημο site του NBA, όσον αφορά τα στατιστικά, θα αναφέρω χαρακτηριστικά:

• Η περίδος που σκοράρει τους περισσότερους πόντους του είναι η 4η με 10,1 μ.ο.
• Αυτοί οι 10,1 πόντοι τον τοποθετούν στην κορυφή της λίγκας στους πόντους κατά τη διάρκεια της 4ης περιόδου
• Όσον αφορά τη διαφορά στο σκορ, πετυχαίνει τους περισσότερους πόντους του (15,3 μ.ο.) όταν το παιχνίδι παίζεται μεταξύ 1-5 πόντων
• Σε clutch καταστάσεις (λιγότερο από 5 λεπτά στο χρονόμετρο και τη διαφορά μεταξύ 1-5 πόντων) ο Thomas είναι πίσω μόνο από τον Russell Westbrook με 118 πόντους (4,5 μ.ο)

Το ευεργετικό για το σύνολο του Brad Stevens είναι πως ο star PG του έχει αυτή την απόδοση, λειτουργώντας μέσα στο πλαίσιο της ομάδας, δίχως να εκβιάζει καταστάσεις ή να θέλει να τρέξει το δικό του show. Ενεργεί πάντα βάσει του πλάνου είτε αυτό αφορά να έχει την μπάλα στα χέρια του, είτε να τρέξει PnR με τον εκάστοτε ψηλό, είτε ακόμη και να παίξει τον ρόλο του off guard δίπλα στον Marcus Smart. Ή απλά να πάρει το όπλο του στην 4η περίοδο.

Role players

Μιας και αναφέραμε τον Smart, να πούμε πως το τελευταίο διάστημα έχει κάνει ένα μικρο step-up, καθώς χωρίς να είναι εντυπωσιακός κάνει πολλά μικρά πράγματα κάθε λεπτό που πατάει στο παρκέ. Σκληρή άμυνα, βουτιές σε κάθε διεκδίκηση, hustle plays που είναι καθοριστικά έστω και για το ποιος θα κερδίσει μια κατοχή. Τα ίδια θα μπορούσαν να ειπωθούν λίγο πολύ και για τον Kelly Olynyk έναν παίκτη που νόμιζα πως αρέσει μόνο σε μένα μέχρι που διάβασα την ωδή στο πρόσωπό του στο καταπληκτικό BallHog.net. Ο Καναδός παρεμπιπτόντως είναι στην καλύτερη φάση του απ’ την αρχή της σεζόν, καθώς πέρα από την αμυντική του συνεισφορά και τα καλά δυνατά του screen που βοηθούν όλη την επίθεση των Celtics, είναι αρκετά συνεπής και στο μακρινό του σουτ.

Al Horford και άμυνα

Με την παρουσία του Olynyk δίπλα του, ο Horford εμφανίζεται καλύτερος στο αμυντικό κομμάτι και μαζί του και η άμυνα των Celtics. Είναι πιο εύκολο για τον Δομινικανό να αμύνεται βρισκόμενος στο κέντρο της ρακέτας και όχι τόσο να κυνηγάει τα αντίπαλα τεσσάρια στην περίμετρο. Σε αυτό by the way είναι αρκετά καλός ο Olynyk και γι’ αυτό συνθέτουν ένα αποτελεσματικό δίδυμο μαζί. Μπορούν και εναλλάσονται στις δύο θέσεις των ψηλών, κάτι που λύνει τα χέρια του Stevens, ενώ η ικανότητα και των δύο στην πάσα, στο μακρινό σουτ και στο να βάλουν την μπάλα στο παρκέ, τους βοηθά να εκμεταλλευτούν αρκετά από τα match up τους με τον αντίπαλο ψηλό. Η άμυνα των Celtics βεβαια όπως είδαμε και πριν απέχει αρκετά απ’ το να θεωρηθεί top και η βελτίωσή της θα πρέπει να είναι από τα βασικά ζητούμενα του Stevens στον δρόμο προς τα play offs. Η ομάδα έχει τα εργαλεία και τα φόντα να παίξει πολύ καλή άμυνα, όπως άλλωστε είδαμε και πέρυσι, και η προσθήκη του Horford θεωρητικά θα έκανε τα πράγματα καλύτερα. Γιατί όμως αυτό δεν συμβαίνει;

Παρακολουθώντας στενά αρκετά παιχνίδια έχω την αίσθηση πως η αμυντική ένταση των Κελτών δεν βρίσκεται σε υψηλά επίπεδα παρά μόνο σε μικρά διαστήματα μέσα στο ματς. Η αιτία κατά τη γνώμη μου είναι σε άμεση σχέση με την επιθετική λειτουργία της ομάδας. Κατά την περσινή σεζόν όπου η επίθεση δεν ήταν το φόρτε της ομάδας ,μιας και στηριζόταν κυρίως στο transition και στα λάθη του αντιπάλου για εύκολους πόντους, οι πάντες τα δίναν όλα στην άμυνα, γνωρίζοντας πως αυτό είναι το δυνατό χαρτί της ομάδας. Φέτος που η επίθεση δείχνει να ρολάρει καλύτερα και η ευστοχία στα τρίποντα να έχει ανέβει αρκετά, οι Celtics μοιάζουν πολλές φορές να παίζουν με λιγότερη ένταση στα μετόπισθεν. Το ενθαρρυντικό για τον Stevens είναι πως υπάρχει εμφανής βελτίωση σε σχέση με την αρχή της σεζόν και υπάρχει ακόμη μισή regular season ώστε η ομάδα του να φτάσει στα επιθυμητά επίπεδα.

Η ομάδα της Βοστώνης είναι αυτή τη στιγμή στην τρίτη θέση της Ανατολής και δείχνει να βρίσκεται σε ευνοϊκή θέση όσον αφορά το πλεονέκτημα έδρας στον πρώτο γύρο. Δεν θα κατακτήσουν τον τίτλο ή θα φθάσουν στον τελικό πως ενδεχομένως ο Tom Brady με τους Patriots, αλλά φαίνεται πως και την φετινή σεζόν θα γίνει ένα ακόμη βημα προς τα μπρος και με τα μπόλικα draft picks των επόμενων χρόνων να είναι στη διάθεση του Danny Ainge το μέλλον φαντάζει αρκετά ελπιδοφόρο.

Περισσότερα σε αυτή την κατηγορία: « H εξέλιξη του πειράματος του Χιούστον O σιωπηλός MVP »